Artículo de Alonso Martín.

Sería por el año 1980, un enfermero con su trabajo en el hospital San Juan de Dios conocido por Paco Pérez en una estampita que le había regalado una monja, él se inspiró y con mucha ilusión de sus manos aficionadas labraron la imagen conocida popularmente como la pastora del torcal. Luego, dudaría sobre el lugar adecuado para instalarla, pero su amigo Pepe el de los Navazos le ofreció un rinconcito sobre un paso de ganado. La imagen quedó afirmada sobre una roca abrazada sobre una yedra y con una alambrada tal rinconcito sirvió para criar arbolitos y rosales, se construyó un altar y asientos para el descanso de los mayores. Recuerdo una de las primeras romerías, se soltaba una becerra brava, y los jóvenes más valientes daban pases y recibían revolcones. Era en el mes de junio y vi mucha gente: antequeranos, villanovenses y de La Joya, Los Nogales y La Higuera. Fue en el año 1981 cuando Paco Pérez con la colaboración de don Antonio, Párroco del Hospital, llevó para su bendición de la ‘pastora del Torcal’, al entonces obispo de Málaga, Ramón Buxarrais Ventura. Luego, las fechas de la Romería las cambiaron a septiembre, me imagino para evitar daños en los sembrados. Aquel rinconcito de la virgen estaba muy bonito. Cuidado tanto por Paco Pérez que venía por las Escarihuelas muchas veces, y el mimo y custodia de Eugenio y María, familia Melero Fernández. Eso fue lo que yo vi en muchos años, que fui invitado a participar en el acto religioso con mi ofrenda musical de los Verdiales. Creo que todo esto, contribuyó a dar importancia a un lugar de caminantes donde en tiempos ya lejanos existió la Venta del Navazo, construida como solía ocurrir, cuando los más necesitados construían en los caminos reales o realengas. Durante los años 80 hubo una serie de reuniones y movimientos vecinales que consiguieron por parte del Iara (Instituto andaluz Agrario), se realizará el proyecto de arreglo de caminos, fuente la higuera, torre y navazos. Ya en el 2006, unos años antes hubo cambios de propietarios, se produjo el derribo de la imagen y son recuerdos mejor de ser borrados. La asociación de vecinos de Jeva, desde un principio hasta hoy, ha colaborado con las comunidades cristianas del Sur del Torcal. Lo que han dicho los jueces en cada momento es respetado. La viuda de Paco Pérez, Carmen Cabello, otorgó los poderes a dicha asociación. Han pasado 15 años del derribo de la Virgen exceptuando estos dos años de pandemia, se le ha hecho su acto religioso, la hemos procesionado en un cuadro. Hace unos 10 años, en el local social de la Joya, reunidos creyentes de la Higuera, La Joya y Los Nogales, se acordó que cuando tuviéramos la nueva imagen, sería custodiada un año en cada pedanía. Una vez terminada su romería. Estamos muy ilusionados con presentarla, darla a conocer al público y como siempre los actos religiosos fueron atendidos por la Parroquia del Salvador, Capuchinos como Melero, Alfonso, Aurelio, etcétera. Este día 8 de diciembre, festividad de la Inmaculada, en dicha iglesia antequerana, a las cinco de la tarde, ha sido  bendecida, ante varios invitados. El escultor malagueño Juan Vega, ha revivido a María Inmaculada Pastora del Torcal. Para terminar agradecer públicamente el buen trabajo. llevado a cabo por el abogado antequerano García Casaus.

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